突发!微软亚研曾文军离职,加盟清华校友、中国芯片首富捐资的“东方理工大学”

   作者 | 琰琰

  又一位AI大牛重返学术界! 

  AI科技评论独家获悉,微软亚研(MSRA)首席科学家、高级领导成员曾文军已于近期离职,加盟位于浙江宁波的东方理工大学。

  作为 IT 业界的"黄埔军校",MSRA培养出了张亚勤、沈向洋、汤晓鸥、马毅、王井东等数十位AI大牛,这些人的影响力足以撼动中国科技圈的半壁江山。只可惜,如今这些大牛已经悉数离开,就在上个月,AI科技评论刚刚报道,MSRA视觉组大牛王井东离任已加入百度

  公开资料显示,曾文军于2014年加入MSRA,从事计算机视觉、图形与多媒体、安全与隐私等方面的研究,负责通过视频分析和理解的研发,为微软云平台Azure 、Office、Dynamics以及Windows Machine Learning平台提供技术支持。

  曾文军是清华大学电子系1985级校友、IEEE Fellow,曾在密苏里大学,中国科技大学,西安交大,天津大学等多所学校担任博士生导师,担任过多个IEEE期刊和杂志的副主编,多个IEEE国际会议 (如ICME 2018、ICIP 2017等) 的大会共同主席或技术程序委员会主席。谷歌学术显示示,其论文总引用量高达13530次,h指数为55。

  曾文军的离职,只是MSRA近年来内部动荡的一个缩影。在上个月王井东离任之前,前微软全球执行副总裁沈向洋于2019年离职,加入小冰公司担任CEO;前微软亚研院副院长周明于2020年离职,加盟李开复的创新工场;微软亚研院长洪小文7月卸任,交由周礼栋博士接任。

  继字节跳动AI Lab 总监李磊重返学术界后,曾文军的去向再次印证了工业界AI人才流失现状。关于AI大厂早已出现的"科学家出走潮",有专业人士分析认为,主要原因是AI公司遭遇商业化难题,这些大牛的投入和产出不成正比,AI人才投身产业界的风潮已经过去,现在的新趋势是回归学术界。

  不同于其他AI大佬,曾文军的并没有加入历史悠久的国际知名院校,而是选择了还未正式建成的"东方理工大学"。这所高校由"中国芯片首富"虞仁荣捐资200亿兴办,是国内为数不多的新型研究型大学。

  AI科技评论发现,虞仁荣与曾文军同为1985级清华电子系校友,也许曾文军此番离职,是企业发展、产业趋势和个人原因三个层面综合考虑的结果。

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  从山区小城到清华学府

  曾文军出生于中国福建的一个小县城龙岩,1985年考入清华大学无线电系(后改为电子工程系),1990年以全额奖学金进入美国圣母大学继续深造,后来前往普林斯顿大学攻读博士, 师从数字信号处理领域泰斗刘必治(Bede Liu) 教授。(刘必治是美国工程院和中国工程院两院院士,获得过IEEE信号处理协会和电路与系统协会的协会最高奖)。

  1997年与导师Bede Liu 教授在普林斯顿大学合影

  从山区小城到清华大学,是曾文军人生中的一次重大跨越。没有人想到,这个小学老师眼中的"头疼"学生,能够一次性考入中国顶级学府,更没有人想到,他后来成了科学研究的"知名"人物,带领团队在多个前沿科技的研究中斩获佳绩。

  曾文军从小对数理化非常感兴趣,进入清华后他毫不犹豫地选择了电子工程系。 在此前THU电子系校友会专访中,他坦言,"当时在我的认知里,无线电三个字充满了科技感,而且实话实说,在当时这也是非常先进的学科,能够进入国家的顶尖学府学习梦想中的专业,那种激动的感觉到现在都记忆犹新"。

  在清华的五年里,曾文军通过校级数学竞赛保送到"因材施教班",参与了多个国家级科技攻关项目,而这一切都成为了他日后科研攻关不断向前迈进的基础源泉。在普林斯顿读博期间,曾文军利用了人眼视觉系统的特性,优化了数字水印的不可见性和鲁棒性的平衡,为多媒体安全和数字图像的发展做出了重要的开创性贡献。

  后来他提出视频访问控制技术中格式兼容的新概念,解决了后向兼容性的挑战问题,被世界视频编码标准组织MPEG4和图像编码标准组织JPEG 2000 采用,对当时业界的发展产生了深远影响,这也是他科研生涯中最为瞩目的学术成果。

  曾文军在行业国际标准制定方面,同样功不可没。他提出使用 HTTP 协议对大尺度JPEG2000 图像进行可伸缩的流式传输方法,为 JPEG 2000 交互式协议标准铺平了道路。

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  投身产业,加盟微软亚研

  

  

  在加入MSRA之前,曾文军已经在产业界和学术界积累了丰厚的经验。

  1997年博士毕业后,曾文军先后加入美国松下信息技术实验室、贝尔实验室、夏普实验室工作;2001年加入圣地亚哥的一家独角兽创业公司,成为第一批在3G网络上做移动视频流媒体的先行者;2003年加入美国密苏里大学计算机系任教,后来成为该校的终身教授。 

  然而,衡量一项科研成果,关键还是要看它的应用价值。

  2014年,曾文军决定回归工业界,把多年的科研积累付诸实践。对于当时的他来讲,微软亚洲研究院是最合适不过的选择,一方面工业界的研究院拥有更多的资源和数据,能够做到有的放矢,进行更符合实际的研究。

  另一方面,微软亚洲研究院聚集了沈向洋、孙剑、芮勇、何恺明、代建伟等一批CV大牛,并且在计算机视觉领域发表了多项重要科研成果。

  在MSRA期间,曾文军带领着团队在ICCV/CVPR/AAAI等国际顶会上发表了一系列重要科研成果,譬如,他们提出的单摄像头多目标跟踪算法 FairMOT,多摄像头多人三维姿态估计算法 VoxelPose ,在多个测试数据集上都取得了良好的实验结果。

  其中, FairMOT在全球最有名的专业挑战公开榜上连续八个月排在第一。

  他们研发的语音增强模型 PHASEN,通过双流结构与频域变换模块 FTB的联动大幅提高了降噪效果,无论在多么嘈杂的地方录制视频,模型都能自动过滤背景噪音,让主要语音超清晰地呈现出来。

  PHASEN模型已应用于微软视频服务,论文已被 AAAI 2020 接收。

  如今,MSRA视觉团队早已没有了往日的辉煌,在曾文军加盟的第二年,孙剑、何恺明二人转战产业界,分别加入旷视科技和Facebook AI 研究院,沈向洋也于2019年离任。而在更早之前,张宏江、林斌、汤晓鸥、李世鹏等大佬也早已离开。

  面对外界"MSRA人才流失过高"的质疑,洪小文此前表示,黄埔军校本身就意味着有新生、也有毕业生,20多年来MASE一直秉承的理念就是,培养出更多优秀的人,让他们发挥自身影响力引领和带动更多的人。 

  值得一提的是,从2019年开始在MSRA实习的中科大博士生刘泽近日以一作作者身份发表的Swin Transformer研究,获得了ICCV 2021最佳论文奖(马尔奖)

  作为CV界的前辈,也许曾文军离开MSRA只是时间问题,但他此时选择回归学术界,恰好与众多工业界AI科学家不谋而合。最早从吴恩达开始,到后来李飞飞、张潼、张亚勤、马维英、魏秀参等科学家陆续回到高校任教,AI工业界开始掀起一股"科学家出走潮"。除了个人因素外,业界普遍认为,AI科学家的"水土不服",代表"AI热度正在放缓"。但也有学者声称,回归学术界是从基础理论层面为AI发展寻求更大的突破。

  任职8年后,曾文军选择离开也许难免受到当前AI商业化困境的影响,但无论是学术界还是工业界,只是工作形式不同,其本质都是推动AI向前发展。此外,在国内AI人才,尤其是复合型人才不足的当下,曾文军加盟东方理工大学,摆脱AI行业内卷,也许是更明智的选择。

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  回归学术界,培养AI人才

  

  "东方理工大学"定位为非营利性的理工类新型研究型大学,由被誉为"中国芯片首富"的清华85级校友虞仁荣捐资 200 多亿兴办。由于办学背景相似,且同样为企业家捐资,有网友直接称之为"宁波版西湖大学"。

  2021年1月,宁波镇海区政府公告,东方理工大学(暂名)拟选址宁波镇海区庄市片区,占地面积1000亩左右,相关筹备工作正在紧锣密鼓的进行当中。

  西湖大学(Westlake University)是一所由社会力量举办、国家重点支持的非营利性的新型高等学校,秉承的是"高起点、小而精、研究型"的办学定位。其特别之处在于,西湖大学聚焦的是理学、生命与健康、前沿技术等方向,且相关院系是由顶尖人才领衔组建,先以研究院的名义完成博士研究生的招生,偏重理工科,再面向本科生。

  据央视新闻报道,西湖大学今年预计招收博士生300人,最快明年首次面向世界各地招收本科生。目前本科专业已经新增5个备案,分别为物理学、化学、生物科学、材料科学与工程、电子信息工程。 以"西湖大学"作为参考,不难窥见"东方理工大学"的发展路线。

  如果说曾文军选择一所新型研究型大学,是因为他更注重科研创新与基础究,那么,他没有选择西湖大学,很可能是与虞仁荣有关。

  公开资料显示,虞仁荣出生于 1966 年,浙江宁波人,1985年考入年清华大学无线电系,与曾文军为同届校友,并且同样是因为一场数学竞赛,进入极具传奇色彩的清华EE85 班。

  据微博网友"操奇致胜"统计,兆易创新创始人之一舒清明、紫光集团董事长赵伟国、格科微电子创始人赵立新、燧原科技创始人赵立东等均为该班成员。

  虞仁荣所创办的韦韦尔股份是国内知名半导体设计公司,旗下拥有豪威科技 (OmniVision)、韦尔半导体 (Will Semiconductor) 与思比科 (Superpix) 三个品牌,年销售芯片100多亿颗,公司市值2700多亿。在2020年福布斯全球亿万富豪榜的"新上榜富豪"中,虞仁荣以60亿美元(折合约420亿人民币)的身价,跻身前三。而在"2020胡润全球百富榜"中,虞仁荣以550亿身家位列第281位,成为中国芯片首富。 

  待东方理工大学正式落成,回归学术界的AI大牛可能远不止这一位。

  引用链接:

  https://www.leiphone.com/category/industrynews/JFnP6FNrmh9OdLPs.html

  https://mp.weixin.qq.com/s/RMlVruD6G-9rr9FS4UfSNQ

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